Egy rendszer képessége több mint egy feladat párhuzamos, vagy annak látszatát keltő módon történő futtatására.

Valódi párhuzamos feldolgozást jelentő multitaszking (multiprocesszing) csak több processzorral rendelkező rendszerekben valósítható meg.

Az egyprocesszoros gépeken a multitaszkingot az operációs rendszerek az ún. időosztás segítségével valósítják meg úgy, hogy minden egyes feladatot csak a másodperc törtrészéig hagynak futni, ami után elveszik tőle a vezérlést, és egy másik feladatot hagynak hasonlóan rövid ideig futni.

Mivel így egyetlen másodpercen belül akár több tíz folyamat is "szóhoz juthat", azaz műveleteket végezhet, ezért a felhasználóban az képzet keletkezik, hogy a programok párhuzamosan működnek - pedig valójában minden időpillanatban csakis egyetlen egy folyamat fut.

Lásd még ütemező, kooperatív, preemptív, időosztás.