Olyan virtuális számítógépes hálózat, amely publikus kommunikációs csatornák és eszközök segítségével valósul meg, de az azokon zajló esetleges egyéb forgalomtól elkülönülő, mások számára nem hozzáférhető egységet képez.

A VPN lehetőséget biztosít a cégek és szervezetek számára, hogy intranetjüket alkalmazottaik számára elérhetővé tegyék a publikus Internet-infrastruktúrán keresztül a nékül, hogy az átküldött adatokat az illtéktelen hozzáférés veszélyének tennék ki.

A VPN az adatok védelmére a hitelesítés mellett különböző titkosítási technikákat is alkalmaz, amelyek illetéktelenek számára használhatatlanná teszik azokat.